• Icovape

Romain Rodrigues, prêt à se battre pour la Vape !



• Comment êtes-vous arrivé à la vape à titre personnelle?

J’ai commencé à fumer la cigarette à l’âge de 15 ans à l’école, j’ai ensuite découvert la vape à 16 ans dans une petite boutique de ma ville. J’ai tout de suite aimé le produit. J’ai commencé avec un Provari 2.5 avec un réservoir cartomizer et du Tribeca, c’était dingue à l’époque ! J’ai ensuite basculé rapidement sur du reconstructible et je me suis vraiment passionné pour le produit au point de passer des nuits blanches à regarder des vidéos sur YouTube pour essayer d’optimiser mes montages.


• Au niveau professionnel ?

J’ai donc arrêté l’école à 16 ans et j’ai été voir un magasin non loin de chez moi (EWAY) petit magasin à Noisy le Grand à l’époque, c’était le seul shop à vraiment s’intéresser au monde du High End et du reconstructible et ça me plaisait. J’y ai donc travaillé presque 2 ans pour ensuite aller chez Sunny Smoker, fabricant de la marque PULP et j’y suis resté jusqu’à mes 22 ans. J’ai adoré travailler dans ces 2 entreprises. J’ai appris beaucoup de choses durant ces 6 années qui m’ont permis d’ouvrir mon premier magasin en janvier 2020 sur Paris 15E.


• Comment voyez-vous l'évolution de la vape?

C'est toujours compliqué de voir une évolution dans un marché comme la vape. Qui aurait pu prévoir le développement de la vape au départ ? Qui peut encore faire des paris ? Ce qui est sûr, c'est que j'y crois, et que je ne suis pas le seul, tous les professionnels y croient. De toutes parts, la vape dérange et nous sommes clairement engagés, donc, la bataille risque d'être rude, mais je suis prêt à me battre, et je le fais déjà tous les jours.


Quelles sont vos attentes pour les prochaines années?

Mon objectif personnel est de développer un réseau de magasins, et celui-ci n'est, je l'espère, que le premier d'une longue série. La vape et moi, ce n'est pas juste une histoire de passion... J'espère que l'état et l'Union Européenne comprennent que des commerçants comme moi, avons besoin de soutien. Il est évident que la vape a connu un tel essor parce que justement elle permet de faire ce qu'aucun produit n'arrive à faire. La vape permet aux gens d'arrêter de fumer sans souffrance, et de trouver un autre plaisir bien plus grand que ce qu'ils pouvaient avoir avec la cigarette. Et faut pas croire, on n'arrive pas à aider tout le monde.

Mais l'Etat est responsable ! Les gens n'ont pas confiance, ils ont peur de la vape. On doit se battre tous les jours du fait de la désinformation ! La vape s'est développée grâce à des boutiques comme la mienne, en étant toujours plus proche des gens, en les conseillant et mon objectif est de continuer à aider les gens malgré les difficultés que l'on rencontre et les embûches politiques. 


• Quelles sont les points qu'il vous semble important de défendre?

La crédibilité de la vape. Les médias nous relayent de mauvaises informations et cela donne une mauvaise image de la vape. Les gens perdent ensuite confiance sur le réel bien fait de la vape pour eux. Qui n’est jamais venus vous voir en vous disant : « C’est dangereux, ça peut exploser ! » ou alors « on ne sait pas ce qu’il y a dedans, c’est pire que la clope »…

Je pense réellement que la vape est positive, aide les gens comme elle a pu m'aider, arrêter de fumer, c'est compliqué, même quand on est jeune, parce qu'on est dans une société où le tabac nous donne une identité. On essaie de se construire une image, d'appartenir à une société qui ne nous convient pas dans le fond, et là la clope vient et on devient cool, sympa, puis on devient accro, et cela existe depuis tellement longtemps. Mais une clope n'est pas une vape, quand tu clopes tu prends tout, la nicotine pour que ton erreur de jeunesse paie longtemps, et toutes les autres molécules qui sont cancérigènes et qui te tuent à petit feu - et ça tout le monde le sait. La vape ce n'est pas le cas et c'est une certitude, mais ils font semer le doute parce qu'un jeune qui ne prend pas sa première clope entre 12 et 15 ans, c'est un client en moins pendant des années!!! Alors que la vape, même si le jeune prenait une vape (parce qu'on n'a pas encore régler les problèmes de la société), il pourrait prendre un liquide sans nicotine, et au final ne jamais être accro. Mon but n'est pas de pousser les jeunes à vaper, mais qu'on arrête de les pousser à fumer! Or tout est fait dans ce sens, et toutes les lois qui freinent la vape défendent la clope. Jusqu'à quand?


• Pourquoi soutenez-vous Icovape?

Au final, Icovape crie haut et fort ce que beaucoup pensent tout bas. A force de penser qu'on est tous meilleurs que les autres, et qu'on peut se battre seul, on finit par tout perdre. Ce que j'aime bien chez Icovape c'est que justement, il n'y a pas de compétition, les choses doivent avancer, Icovape dérange et au final fait avancer.

De plus, quelle est l'association qui donne la parole à tous les acteurs de la vape, qu'ils soient ou non dans Icovape? Et je pense qu'au final, le fait de donner la parole va faire que tout le monde aura ce sentiment d'être entendu et de ne pas rester seul en se disant dommage. Et quoiqu'il en soit, il vaut mieux se faire entendre que de ne rien faire, ni ne rien dire. Donc j'invite tout le monde à participer et à prendre la parole pour qu'on puisse au moins se dire, on a essayé!


• How did you come to be so dismissive of me personally?

I started smoking cigarettes at the age of 15 at school, and then I discovered the vapour when I was 16 in a small shop in my town. I liked it right away. I started with a Provari 2.5 with a cartomizer tank and Tribeca, it was crazy at the time! Then I quickly switched to rebuildable and got really passionate about the product to the point of spending sleepless nights watching videos on YouTube to try and optimize my edits.


• On a professional level?

So I quit school at 16 and I went to see a shop not far from my home (EWAY) small shop in Noisy le Grand at the time, it was the only shop that was really interested in the world of High End and rebuildable and I liked it. So I worked there for almost 2 years and then went to Sunny Smoker, manufacturer of the PULP brand and I stayed there until I was 22 years old. I loved working at both companies. I learned a lot during these 6 years which allowed me to open my first store in January 2020 on Paris 15E.


• How do you see the evolution of the vape?

It's always complicated to see an evolution in a market like the vape. Who could have foreseen the development of steam in the first place? Who can still make bets? What is certain is that I believe in it, and I am not the only one, all professionals believe in it. On all sides, the vape disturbs and we are clearly engaged, so the battle may be tough, but I am ready to fight, and I already do it every day.


• What are your expectations for the coming years?

My personal goal is to develop a network of stores, and this is, I hope, only the first of many. La vape and me, it's not just a matter of passion... I hope that the state and the European Union understand that shopkeepers like me need support. It's obvious that la vape has experienced such a boom because it allows you to do what no other product can do. It allows people to stop smoking without suffering, and to find another pleasure much greater than what they could have had with cigarettes. And don't believe it, we can't help everyone.

But the state is responsible! People don't trust, they're afraid of the vapour. We have to fight every day because of misinformation! The vape has developed thanks to shops like mine, by being always closer to people, by advising them and my goal is to continue to help people despite the difficulties we encounter and the political pitfalls.


• What points do you think are important to defend?

The credibility of the vape. The media gives us bad information and this gives a bad image of the vape. People then lose confidence in the real value of the vapour to them. Who has never come to you and said: "It's dangerous, it can explode! "or "we don't know what's in it, it's worse than fags"...

I really think that tobacco is positive, that it helps people like it helped me, that quitting smoking is complicated, even when you are young, because we live in a society where tobacco gives us an identity. We try to build an image, to belong to a society that doesn't really suit us, and then the cigarette comes and we become cool, nice, and then we become addicted, and this has been going on for so long. But a cigarette is not a vapour, when you smoke you take everything, nicotine so that your youthful mistake pays off for a long time, and all the other molecules that are carcinogenic and that slowly kill you - and everyone knows that. Smoking is not the case and it's a certainty, but they make people doubt it because a young person who doesn't take his first cigarette between 12 and 15 years old, is one less customer for years. Even if the young person took a fag (because we haven't yet solved society's problems), he could take a nicotine-free liquid, and in the end never get hooked. My goal isn't to get kids to quit smoking, but to stop getting them to smoke! But everything is done in that sense, and all laws that curb smoking defend cigarettes. Until when?


• Why do you support Icovape?

In the end, Icovape shouts out loudly what many people are thinking. If you think that we're all better than everyone else and that we can fight alone, you end up losing everything. What I like about Icovape is that there is no competition, things have to move forward, Icovape disturbs and in the end makes things move forward.

Moreover, what is the association that gives a voice to all the players in the industry, whether they are in Icovape or not? And I think that in the end, giving everyone a voice will make everyone feel that they are being heard and that they are not alone and saying what a pity they are. And in any case, it's better to be heard than to do or say nothing. So I invite everyone to participate and to speak up so that we can at least say, we tried!

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